Conhecendo a abelha Jataí (Tetragonisca angustula)

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Tetragonisca angustula, também chamada jataí-amarelaabelha-ourojatiabelha-mirimmosquitinha-verdadeirasete-portastrês-portas e abelha de botas, é uma abelha social da subfamília dos meliponíneos, de ampla distribuição no Brasil.

Apresenta cabeça e tórax pretos, abdômen escuro e pernas pardacentas. Mede até quatro milímetros de comprimento. Constrói ninhos de cera em espaços ocos na natureza. A entrada do ninho tem o formato de um dedo de luva e é, geralmente, ramificada (motivo pela qual a espécie também é chamada “sete-portas” e “três-portas”), a qual fecha quando se aproxima algum perigo, como uma abelha iratim ou uma formiga.

Tem o hábito de morder a roupa das pessoas e de se enroscar nos cabelos se for provocada, mas não tem ferrão, sendo considerada uma abelha dócil e de fácil manejo pelos meliponicultores. Produz mel claro, de aroma suave e muito valorizado, porém escasso.

Etimologia

“Jataí” e “jati” procedem do tupi antigo îate’i.

Taxonomia e filogenia

T. angustula é um membro da ordem Hymenoptera, que é uma das quatro maiores ordens de insetos.. É da família Apidae, ue é composta de abelhas, e a subfamília é o Apinae, que são abelhas com cesta de pólen . Junto com outras espécies na tribo MeliponiniT. angustula é uma abelha eussocial sem ferrão. Existem cerca de 500 espécies conhecidas nesta tribo, a maioria dos quais estão localizados nos neotrópicosT. angustula tem duas subespécies descritas, T. angustula fiebrigi e T. angustula angustula de que têm coloração diferente em seu mesepisterno e ocupam regiões ligeiramente diferentes.

Descrição e identificação

T. angustula é uma abelha excepcionalmente pequena, cerca de 4-5 mm.Junto com todas as outras abelhas na tribo Meliponini, é sem ferrão e tem uma reduzida venação na asa e cerdas nas pernas. A subspécie T. angustula fiebrigi Tem um amarelo claro no mesepisterno enquanto T. angustula angustula tem este preto.As abelhas guardas, que compõem cerca de 1-6% de cada colmeia, pesam mais do que as abelhas forrageiras por cerca de 30% e têm cabeças menores, bem como pernas traseiras mais longas. Dentro da tribo de abelhas sem ferrão, T. angustula Tem um pronunciado dimorfismo de tamanho entre a rainha e castas operárias.

 

Distribuição e habitat

T. angustula tem uma grande distribuição de habitat na América Central e do Sul. A espécie foi encontrada tanto no norte como no México e no sul até a Argentina. Foi rotulado como “uma das espécies de abelhas mais difundidas no neotrópicos“. A subespécie T. angustula fiebrigi é encontrada mais no hemisfério sul, ocupando partes do BrasilArgentinaParaguai e outros países do sul. A subespécie T. angustula angustula tem uma presença maior no Brasil e é encontrada mais no hemisfério norte, ocupando PanamáVenezuelaCosta RicaNicarágua etc..

A distribuição de T. angustula sobrepõe – se a muitas outras espécies de abelhas sem ferrão, com uma correlação especialmente grande com a distribuição da  Paratrigona subnuda através da Mesoamérica. Na mata atlântica, o desmatamento para plantações de cana-de-açúcar é extensiva e contribui para a raridade de T. angustula nessa área, assim como a abelha sem ferrão Melipona scutellaris.

Ninhos para T. angustula são encontrados em muitas configurações diferentes. Seus ninhos são os ninhos de abelhas predominantes na recuperação de habitats florestais, mas também estão presentes em florestas estruturadas, em florestas esgotadas e em ambientes urbanos. Como outras abelhas sem ferrão, T. angustulaencontra cavidades pré-existentes, como furos em troncos de árvores, cavidades em paredes, ou mesmo ninhos de formigas ou cupins abandonadas, para seus novos locais de nidificação.

Ciclo da colônia

A colônia de T. angostura só irá reproduzir uma vez por ano, ao contrário de muitas abelhas Que pode reproduzir três ou quatro vezes em um ano. O maior ciclo de colônia ocorre durante o verão na América do Sul, com a maioria das novas incubações ocorrem entre dezembro e março. Esta época do ano coincide com as melhores condições de forrageamento, que asseguram que alimentos suficientes podem ser fornecidos para as larvas. Cada colônia tem uma rainha reprodutora para acasalar e pôr ovos.

Enxameamento

As colônias são fundadas por enxameamento; Uma jovem rainha e uma pequena fração de trabalhadores deixam o ninho da mãe para um novo local de ninho. Antes de enxamear, as abelhas exploradoras exploram cavidades adequadas na área que rodeia o ninho da mãe. Exploração geralmente dura entre dois dias e duas semanas. Os novos locais de ninho estão a poucas centenas de metros do ninho da mãe para permitir o contato contínuo com o ninho da mãe, que pode durar de uma semana até seis meses para T. Angustula, que é mais longa do que muitas outras espécies de abelhas. Os recursos são transferidos do ninho da mãe para o novo ninho, incluindo pólenmel e cêra, mas o novo ninho continua a ter pequenos estoques em comparação com o ninho da mãe. A cêra, que vem do ninho da mãe, é uma cera usada para selar rachaduras e furos no novo local de ninho.

Uma colônia em enxameação pode ter até 10 mil abelhas, mas menos de 10% se deslocam para o novo ninho. Alguns trabalhadores ajudam a se instalar no novo local do ninho e depois retornam ao ninho da mãe dentro de alguns dias. A colônia da mãe não pode produzir outro enxame enquanto o novo ninho é dependente dele, então, assim que o novo ninho estiver resolvido, a conexão é cortada.

Construção do ninho

Uma vez que um local de ninho é encontrado, a cavidade existente deve ser limpa. Depois que o recipiente pré-existente está pronto para ser habitado, os trabalhadores constroem vários favos de cria horizontais no centro do ninho. Esta câmara de

cria é cercada por camadas de cêra, chamado de invólucro, o que ajuda a manter um clima constante na câmara de incubação.

Abelhas sem ferrão adicionam um tubo de entrada distinto aos seus ninhos. Este tubo também é feito de cera e é pensado para auxiliar na proteção contra predadores. O tubo é, em média, de 2 cm de comprimento e 0,6 cm de diâmetro e geralmente é fechado durante a noite. As abelhas soldado são vistas guardando esta entrada a todas as horas.

Comportamento

Acasalamento

Depois que o ninho é limpo e construído, a rainha virgem deixa o ninho para encontrar um companheiro. Antes de partir, a rainha executa um “vôo de orientação” para ajudá-la a encontrar a colmeia após o acasalamento. Este voo é uma série de círculos no ar com a cabeça da rainha de frente para a entrada do ninho. A rainha virgem parte para seu voo nupcial com idade em torno de 7 a 15 dias. Em alguns casos, as rainhas saem em um segundo vôo nupcial, acasalando com outro macho.

Acredita-se que os machos se juntem de muitas colônias diferentes para formar agregações reprodutivas compostas por centenas de machos, o que proporcionaria à rainha a oportunidade de comparar múltiplos companheiros e encontrar o melhor candidato. Agregações maiores também podem ser mais bem sucedidas em atrair rapidamente uma rainha devido ao aumento da quantidade de feromônio masculino presente, tornando o voo nupcial mais curto. As rainhas tendem a retornar ao ninho de 2–7 dias após sairem para acasalamento, para então iniciar a ovo posição.

Divisão do trabalho

Como muitas outras espécies de abelhas sem ferrão, Os trabalhadores da “T. da angustia” participam de diferentes atividades com base na idade. O tempo médio de vida das abelhas operárias é de cerca de 21 dias, mas muitos vivem até cerca de 60 dias. As primeiras tarefas que as abelhas operárias desempenham incluem cortejar a rainha (ficando a sua volta na colmeia) e ajudar na oviposição (ver seção sobre cuidados com as crias). As abelhas jovens (1 a cerca de 15 dias de idade) também ajudam a colocar cêra nos favos de ninho e a limpar o ninho. O comportamento forrageamento começa cerca de 16 dias após o surgimento de uma abelha operária e continuará para o resto da vida. O comportamento de higienização e a manipulação resina são mais comuns em abelhas “antigas”, com cerca de 20 a 55 dias de idade.

As abelhas operárias realizam muitas atividades ao longo de suas vidas, e enquanto a idade divide as operárias trabalhadoras entre diferentes tarefas, uma grande sobreposição de atividades ainda está sendo feita ao mesmo tempo. As abelhas operárias não protegem a colmeia, uma vez que este trabalho é deixado para abelhas de soldado, que são maiores.

Cuidados com as crias

O comportamento de de cuidados das crias, juntamente com a oviposição, é conhecido como processo de aprovisionamento de e oviposição. Antes da ocorrência da oviposição, os trabalhadores enchem as células da colmeia com alimentos. Uma vez que o ovo é colocado na célula, está coberto e não tende a voltar. Assim, quaisquer diferenças entre as abelhas durante seu desenvolvimento inicial devem vir de diferenças no ambiente dentro de suas células. O tamanho das células e a quantidade de alimento em cada célula é o principal fator determinante no tamanho e papel da abelha que se desenvolve na célula. Portanto, as operárias T. angustiacumprem seu maior papel antes de um ovo ser colocado em uma célula.

Operárias, machos, soldados e rainhas são todos morfologicamente distintos em T. Angustula e essas diferenças resultam dos variados ambientes de desenvolvimento encontrados na célula.

Operárias

A porcentagem média de trabalhadores em um ninho de T. Angustula é de cerca de 83,6%. Embora os índices possam mudar ligeiramente do ninho para o ninho, as operárias compõem a maioria de cada ninhada. O tamanho das células e o consumo de alimentos geralmente são vistos como base para comparações, já que a maioria das células em um ninho é para operárias.

Soldados

Das operárias produzidas, cerca de 1-6% são de tamanho de soldado. Os soldados ocupam as células no centro do favo e as abelhas operárias enchem essas células com comida extra em relação aos trabalhadores normais. Este é um exemplo em que a disponibilidade nutricional durante o desenvolvimento afeta o desenvolvimento de larvas.

Machos

Um troca é visto entre a produção de operárias e machos dentro de uma ninhada. Os machos são produzidos em níveis mais altos quando a disponibilidade de alimentos aumenta, porque eles recebem mais alimentos em suas células, o que significa que os machos são geralmente produzidos no final do verão (de fevereiro a abril) quando os alimentos são abundantes. Cerca de 16,3% de uma ninhada é constituída por machos, mas isso muda dependendo da estação.

Os machos não ajudam nas atividades da colmeia após terem amadurecido, mas sim deixam a colmeia para se reproduzir e nunca retornam. O investimento em seu crescimento visa a possibilidade de os machos passarem seus genes (e, portanto, os genes da rainha e das trabalhadoras) durante a reprodução com rainhas virgens de outras colmeias.

Rainhas

As rainhas são raras entre uma ninhada, uma vez que apenas uma rainha acasalada é necessária para cada colmeia. Estima-se que 0,2% de uma ninhada é composta de rainhas e esta taxa não varia com as estações. As rainhas são criadas nas maiores células, conhecidas como células reais, que são construídas na borda de um favo.

Comunicação

As abelhas T. angustula não possuem uma forma de comunicação facilmente observável. Enquanto eles devem cooperar na colméia para executar várias tarefas como um grupo, muitas tarefas são realizadas individualmente. As sugestões olfativas foram testadas em relação ao reconhecimento do ninhoe na localização de forrageamento, mas nenhuma ligação forte pode ser feito. As sugestões químicas desempenham um papel nas atividades de forrageamento, com indivíduos que optam por polinizar plantas que foram previamente visitadas por outros forrageiros, mas esta é uma forma indireta de comunicação.

Forrageamento

As abelhas forrageiras coletam principalmente néctar, pólen e resina de plantas. Os níveis de atividade de forrageamento são semelhantes para forrageiros de pólen, néctar e resina: os maiores níveis de atividade foram encontrados ao redor do meio-dia. As distâncias de forrageamento tem sido estimadas em serem abaixo 600m, o que é relativamente curto comparado com espécias de abelhas maiores.

Em muitas espécies de abelhas sem ferrão as forrageiras, recrutar companheiras de ninho para aumentar a coleta de pólen ou néctar. Em T. angustula, contudo, este recrutamento é fraco. Em vez disso, os forrageiros usam pistas químicas para localizar uma boa fonte de alimento, bem como estímulos visuais lembrados de viagens de forrageamento anteriores. As experiências demonstraram que as abelhas forrageiras responderão ao injeção de odor quando colocadas em contato direto com o odor durante a experiência, mas não aprenderão o odor se estiver simplesmente presente na colmeia. Isso mostra que as forrageiras de T. angustula aprendem de suas próprias experiências pessoais, mas não coletam informações de suas parceiras forrageiras. Esta dependência da experiência pessoal para encontrar alimentos juntamente com a falta de atividades observáveis de grupo de atividade forrageira T. angustula como forrageiras solitárias.

Interação com outras espécies

Dieta

As abelhas T. angustula visitam um grande número de plantas para encontrar comida. As abelhas sem ferrão em geral são muito importantes na polinização de 30 a 80% das plantas em seus biomas, e T. Angustula é uma das abelhas sem ferrão mais difundidas na América do Sul. Em um estudo no Brasil, as abelhas T. angustulaforam vistas em 61 plantas diferentes, 45 delas sendo visitadas quase exclusivamente por esta espécie de abelha. A fonte de alimento mais importante para T. angustula acredita-se ser Schinus terebinthifolius nas Anacardiaceae. As plantas das Asteraceae e Meliaceae também foram visitadas em grande número. Os tipos de pólen de diferentes plantas variam em tamanho e textura de superfície, o que faz mel da T. angustula distinto em relação ao mel com diferentes grãos de pólen.

Defesa do ninho

A entrada do tubo de cera de ninho de T. Angustula oferece uma grande vantagem em relação à proteção contra invasores. Entre dois e 45 soldados estão estacionados nesta entrada a todo o momento. Existem dois tipos de soldados da T. Angustula. Um tipo ficará no tubo e detectará abelhas da mesma espécie que não pertencem à colmeia. O segundo tipo irá passar perto da entrada do tubo e defender contra intrusos voadores que não são T. Angustia .

Seleção de parentesco

Reconhecimento dos membros do ninho

As abelhas T. angustula soldados são extremamente boas em diferenciar entre indivíduos estrangeiros. Um estudo em 2011 descobriu que T. angustula é melhor no reconhecimento de membros do ninho do que todas as outras espécies de abelhas que foram estudadas até à data. Eles não cometeram erros ao reconhecer as abelhas que pertenciam e nunca antes se afastaram do ninho. Eles foram enganados por cerca de 8% de abelhas que não eram do mesmo ninho, que tentaram entrar na colmeia, que é bastante baixo em comparação com outras abelhas.

Os soldados da T. angustula também são muito melhores do que a média das abelhas operárias ao reconhecer seus companheiros de colônia na entrada da colmeia. Quando são colocados experimentalmente em outros contextos, longe da entrada da colmeia, os erros de reconhecimento aumentam bastante. Isso demonstra a importância do reconhecimento individual em momentos específicos, mas também mostra que T. angustula as abelhas geralmente não distinguem entre seus companheiros de colmeia e outros membros de suas espécies. Pesquisa ainda está sendo realizada sobre como os soldados diferenciam entre as abelhas, mas o cheiro de resina parece não ter efeito sobre o reconhecimento.

Conflito entre operárias e rainhas

Enquanto a rainha de T. angustula em um colméia colocará a maioria dos ovos em uma ninhada, algumas abelhas operárias também têm a capacidade de desenvolver e colocar ovos. Ao contrário dos ovos reprodutivos, esses ovos de operárias não têm um retículo e, portanto, se tornam machos. O conflito da rainha com operárias surge sobre a concorrência para colocar ovos no número fixo de células no ninho. Quando a rainha produz mais ovos, haverá mais operárias para construir mais células, e as operárias serão capazes de colocar um ovo nas células abertas. No entanto, a rainha coloca os ovos de forma irregular ao longo do ano, de modo que o número de células flutua.

A rainha tentará colocar ovos em tantas células quanto possível, diminuindo a oportunidade para as operárias colocar seus ovos. Elas trabalham rápido durante a ovoposição e, em alguns casos, comerão os ovos das operárias para fazer mais espaço para os seus. A rainha é dominante neste conflito e acaba controlando a disponibilidade de células de ovoposição.

Importância humana

As abelhas T. angustula são muito hábeis em viver em ambientes urbanos. Elas podem construir seu ninho em uma variedade de lugares, incluindo furos em paredes de alvenaria. Na maioria das vezes, os humanos não estão conscientes da presença de T. angustula nidificada e, portanto, as deixam ilesas. Este mesmo estudo mostrou que as abelhas se refugiaram no seu ninho quando os humanos se aproximaram, tornando-as ainda menos visíveis e diminuindo o contato direto entre humanos e abelhas.

Muitos apicultores criam a T. angustula por sua falta de ferrão e discrição. Os ninhos são amplamente comercializados na América Latina, fazendo com que a T. angustula seja a espécie mais criadas de abelhas sem ferrão.

Mel

mel produzido por T. angustula é conhecido em algumas regiões como“mel de anjo”. O mel é dito que contém propriedades medicinais, que tem sido estudado em relação à prevenção de infecções específicas. Em lugares como Venezuela, Colômbia e Equador, o preço do mel de T. angustula pode ser até dez vezes maior do que o preço do mel produzido por abelhas comuns.

 

Composição

Como a maioria dos méis, o mel de T. angustula é composto de açúcares simples, água e cinzas. A relação específica destes três componentes torna cada mel único no entanto, pode ser afetada pela estação, clima e outros fatores que afetam a disponibilidade da flora. O mel de T. Angustula contém mais umidade que o mel típico de abelhas e também é mais ácido, dando-lhe um sabor complexo.

Atividade antibacteriana

O mel e o própolis, uma substância resinosa como cola que as abelhas usam como selante, coletadas por T. angustula tem alguns benefícios para a saúde dos seres humanos. O mel e a própolis contêm vários produtos químicos que mostram atividade antibacteriana em relação a uma bactéria causadora de infecção, Staphylococcus aureus. Mel e própolis reunidos em diferentes áreas geográficas têm composições químicas diferentes, todos eles exibem algum tipo de atividade antibacteriana. Outra abelha, a abelha européia (Apis mellifera), produz mel e própolis com qualidades muito semelhantes.

Preocupações Ambientais

As florestas estão sendo destruídas em todo o mundo, incluindo a Mata Atlântica no Brasil. A Mata Atlântica tem níveis muito elevados de biodiversidade, mas a fragmentação humana da floresta está levando a uma enorme perda. Devido à interconectividade do meio ambiente, a perda de uma planta ou inseto pode causar a extinção de muitos outros. Como visto acima, as abelhas T. angustula são bastante importantes para polinizar muitas plantas e fornecer mel de boa qualidade. Ações foram tomadas para entender a dieta dessas abelhas e seus locais de nidificação, a fim de evitar que desapareçam nestas áreas. A conservação da floresta é uma prioridade de muitos cientistas e preservacionistas, e a sobrevivência de abelhas sem ferrão desempenha um papel na importância de manter essas florestas.

O Técnico em agropecuária, Wandro Cruz Gomes da Silva,  fala  sobre cuidados com a abelha Jataí .

FONTE:https://pt.wikipedia.org/wiki/Tetragonisca_angustula

FOTOS: Google imagens.

 

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